La Thaïlande en vidéo

Tu n’as jamais su te décider entre la mer et la montagne ? Tu es capable de sauter du haut d’une cascade et de plonger entre une méduse et un requin (de récif, hein) ? Tu peux festoyer jusqu’au petit jour et rester désœuvré pendant des heures sur une plage de sable blanc ?

Alors embarque ta crème solaire (indice 800) et ton tuba et ramène tes fesses en Thaïlande !

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La Thaïlande

Plongée, Full moon & Trekkings

 

 

Ah la Thaïlande ! Ses plages de sable fin, ses fêtes à n’en plus finir (et les blackout qui vont avec) … Un grand nombre de touristes se rend en Thaïlande en arrivant à Bangkok et gagne le sud et les nombreuses îles alentour. Pourtant, si le nord reste bien moins exploré, il vaut largement le détour !

A quelques exceptions près, le nord demeure sauvage et les amoureux de la nature pourront y trouver la quiétude et découvrir un patrimoine historique exceptionnel.

 

 

Où et quand ?

 

La mousson prend fin en octobre, même si quelques ondées peuvent encore survenir et la haute saison débute à la fin du mois de novembre environ. Du coup, petite chanceuse que je suis, je m’y suis rendue pile poil entre ces deux périodes. De quoi profiter d’une météo exceptionnelle et de prix très attractifs.

Il ne faut pas hésiter à visiter la Thaïlande dans sa totalité. Certes, les plages et la fiesta c’est sympathique mais rien ne vaut un trek dans une réserve naturelle du nord ! Animaux, jungle, cascades (et même insectes improbables pour ceux que cela intéresse) : tout y est. De plus, les liaisons sont parfaitement bien assurées entre chaque site valant le détour et également vers le sud.

 

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Combien ?

 

« La Thaïlande, tu verras, ça ne coûte rien ». Euhhh… Oui mais non tout de même ! Visiter la Thaïlande demande un certain budget et, les thaïlandais (qui ont bien compris l’attrait que représente leur pays) vous feront payer tout, absolument tout (du pipi room à l’utilisation de verres jetables) et certains essaieront (voire parviendront, oui, oui cela m’est arrivé) outrageusement de vous arnaquer. Restez donc prudents et lorsqu’on vous annonce un tarif assurez-vous de ce qu’il comprend.

 

  • Hébergement :

Vous trouverez facilement des dortoirs à moindre coût dans toute la Thaïlande (en moyenne 4 à 6 euros) et souvent des chambres simples à des prix très attractifs avant la haute saison (environ 8 à 12 €). Evidemment ce ne sera pas le grand luxe (même si j’ai parfois eu d’excellentes surprises) et à ce tarif-là il vous faudra vous contenter de quatre murs sans fenêtre avec une douche (froide hein !) à l’extérieur de la chambre.

J’ai voyagé en Thaïlande durant 27 jours et cela m’a couté 215 € pour l’hébergement (soit environ 8 € par nuit). J’ai parfois dormi en dortoir, parfois en chambre simple et parfois en partageant un bungalow avec des amis voyageurs rencontrés sur la route. Concernant cette dernière option, cela m’a permis de loger dans des hôtels avec un standing plus élevé et disposant la plupart du temps d’une piscine et de chambres impeccables.

 

 

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  • Nourriture :

Les inconditionnels de la « bouffe occidentales » n’auront pas à s’en faire pour leurs papilles gustatives. A quelques exceptions près (principalement dans le nord) vous trouverez de tout partout en Thaïlande, que ce soit des pizzas, pâtes, burgers et même des sushis. En revanche, attendez-vous à des prix plus élevés pour ce genre de restaurants. A 8 € la pizza et 4 € la pinte (oh mon dieu ! Pizza + bière = cliché !) on est loin des tarifs pratiqués dans les restaurants locaux. Sachez que dans le sud vous trouverez un peu partout de nombreux « 7/11 » ouverts très tard et pourrez y dégoter de nombreux encas ainsi que tout ce dont vous pourriez avoir besoin. Cela va de la paire de tongs au sac étanche, en passant par les nouilles en sachet.

 

Pour 27 jours je m’en suis sortie avec un budget de 500 € tout compris (dont le budget réservé aux soirées qui, en bonne fêtarde que je suis, n’est pas négligeable). En moyenne comptez 18 € par jour si comme moi vous voulez vous faire plaisir et regardez peu à la dépense. Ce montant est largement moindre si vous opter pour la nourriture locale et la nourriture de rue, comptez alors 350 €.

 

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  • Transport :

 

Avion :

La Thaïlande dispose de plusieurs aéroports internationaux. Outre celui de Bangkok, l’aéroport de Chiang Mai (au nord) et celui de Koh Samui (au sud) constituent un excellent point de départ pour traverser la Thaïlande. Vous pourrez également faire des vols internes mais, personnellement, je vous le déconseille car les réseaux de bus et de trains sont excellents et vous permettront de faire plusieurs stops intéressants.

Pour ma part je suis arrivée à Chiang Mai depuis Yangon en Birmanie en payant 160 € et suis repartie de Koh Samui au sud vers l’Indonésie pour 260 €. Si vous prévoyez de faire un aller-retour depuis Paris en arrivant par exemple à Chiang Mai et en repartant de Koh Samui, comptez environ 460 € en vous y prenant 3 mois à l’avance.

 

Train :

Les trains sont particulièrement utiles pour voyager vers ou depuis Bangkok. Mais cela a un coût. Les trains couchettes sont confortables et propres (bien que ce ne soit pas le grand luxe) et vous permettront de gagner du temps. Pensez à réserver à l’avance car les prix grimpent rapidement et les wagons se remplissent en quelques jours. Pour réserver vos tickets je vous recommande ce site : www.12go.asia. Il vous permettra notamment d’acheter des billets combinés (par exemple train + bateau) et une version française est disponible ce qui est parfois bien utile.

 

Bus :

La plupart des infrastructures routières thaïlandaises sont en très bon état et autant dire qu’après la Birmanie c’est un vrai plaisir de prendre le bus en Thaïlande. De plus, comparativement aux pays voisins, en Thaïlande je n’ai pas eu à subir la musique dans le bus ni les incessants coups de klaxons et même les « vomisseurs » (comprendre malades en transport) se font très discrets. Les horaires et durées de transports sont respectés et les tarifs, quoiqu’un peu élevés pour l’Asie restent parfaitement abordables. En revanche il y a peu de bus de nuit et encore moins de connexions de nuit dans les gares routières ce qui peut faire perdre un temps considérable dans les transports.

 

 

Taxi :

C’est THE arnaque du pays ! Il m’est arrivé de devoir payer plus de 13 € pour 14 kilomètres soit largement le double que ce que j’ai l’habitude de payer en Asie. Encore une fois : négociez avant de monter dans votre taxi ! Et si possible partagez-le. De nombreux taxis disposent d’une pancarte où sont inscrits les tarifs en fonction des destinations. Sachez que ces prix ne sont pas réels et restent très largement négociables. Une autre astuce lorsque vous arrivez à une gare routière et avez besoin d’un taxi est de ne pas vous ruer sur le premier qui vous propose ses services mais de vous éloigner de la gare pour trouver un taxi indépendant. Cela vous évitera de payer le prix fort constitué en grande partie d’une commission pour le rabatteur et/ou la compagnie de taxi.

 

Bateau :

Qui dit Thaïlande dit îles et qui dit îles dit bateaux. Les prix demeurent bien élevés néanmoins, mais quand on n’a pas le choix on n’a pas le choix ! De nombreux bateaux assurent la liaison depuis le continent et entre les îles. Les trajets ne sont pas longs mais selon la météo accrochez-vous à votre estomac. Ça tangue sévère ! Lorsque vous achetez un ticket renseignez-vous auprès de votre agence pour savoir si le transfert entre l’hôtel et le port est inclus, cela vous permettra de sauver quelques deniers.

 

 

  • Excursions et sites payants :

En Thaïlande tout se paie, absolument tout ! A quelques exceptions près n’espérez pas pouvoir visiter une réserve, un temple ou accéder à des cascades gratuitement. Les prix varient selon la renommée des lieux mais ils demeurent souvent élevés. C’est un budget à prévoir. Si vous le pouvez, louez un scooter pour accéder aux sites historiques ou aux réserves naturelles. Vous y découvrirez bien plus et pourrez-vous arrêter à votre guise. Sachez que dans le nord de la Thaïlande de nombreux parcs naturels sont situés en hauteurs et très souvent embrumés. Emportez avec vous des vêtements chauds et de quoi vous protéger de l’humidité voire de la pluie.

En tout et pour tout la visites des sites payants en Thaïlande m’a coûté environ 120 €.

Je n’inclus pas dans ce montant : l’Open Water Padi à Koh Tao (215 €) et une plongée à Koh Phagan (60 €).

 

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Récapitulatif des frais pour 27 jours, par personne :

Avion A/R :  460 €

Hébergement :  215 €

Nourriture (dont soirées) :  500 €

Visites payantes :  120 €

Transports :  195 €

Taxes / Visa :  0 €

Frais bancaires :  20 €

Coût « tout compris » : 1510  € pour 27 jours en ne se privant de rien (1050 € hors A/R depuis la France).

 

 

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Step by step :

 

  • Chiang Mai :

Les + :

Les nombreux sanctuaires pour éléphants près de Chiang Mai ainsi que les stops de rafting, la vue depuis le Doi Suthep auquel on accède par une belle route sinueuse, le Sunday et Saturday Market (marché d’artisanat local, et bien sûr d’attrapes-touristes).

Les – :

La circulation en journée, le manque de patrimoine historique au sein de la vieille ville.

Bon(s) plan(s) :

Refusez toute proposition de promenade à dos d’éléphants. Dans le cadre de ce genre de centres touristiques les animaux sont maltraités. Choisissez plutôt de passer une demie journée (c’est suffisant) dans un sanctuaire pour éléphants. Vous pourrez la plupart du temps faire également un peu de rafting (c’est inclus dans le prix généralement) pour un total d’environ 40 €. Les sanctuaires pour éléphants laissent les animaux libres et accueillent également des animaux qui ont été blessés ou maltraités. Pour ma part j’ai opté pour une demi-journée avec la compagnie « Elephant Explorer » connue par chaque établissement hôtelier qui se respecte à Chiang Mai. Nous étions seulement 3 personnes et avons pu faire une descente en rafting, nourrir les éléphants et se baigner avec eux. Un moment magique !

La ville de Chiang Mai n’a pas beaucoup à offrir, néanmoins, louez un scooter et rendez-vous au Doi Suthep, un temple qui surplombe la ville et offre une vue imprenable que précède une route d’environ 1 heure dans la foret (mais la route est bonne hein, rassurez-vous).

 

 

  • Doi Ithanon National Park :

Les + :

Les nombreuses cascades, le calme absolu, la végétation luxuriante.

Les – :

Le froid, le brouillard et les possibles averses.

Bon(s) plan(s) :

Emportez des vêtements chauds avec vous et de quoi vous protéger de la pluie. A l’entrée du parc il fait souvent plus de 25 degrés mais au sommet il fait aux alentours de 10 degrés voire moins et avec l’humidité, ça pique !

Si, comme moi, vous ne faites pas de scooter et ne souhaitez pas recourir à un mini bus bondé de touristes ni payer excessivement cher pour avoir un véhicule à vous toute seule, demandez à votre hôtel de louer les service d’un « scooter-driver ». Il vous en coûtera environ 16 € (après négociation) pour quelques heures et de nombreux arrêts à différents points de vue et cascades.

 

 

  • Pai :

Les + :

Coup de cœur pour cette ville à l’ambiance hippie (marchés nocturnes, bouffe de rue délicieuse…), entourée de cascades facilement accessibles dont les bassins sont de véritables piscines avec toboggans naturels et où les soirées sont festives et bon enfant.

Les – :

Je cherche encore…

Bon(s) plan(s) :

Je me suis fait une véritable amie à Pai : Nattiya ! Elle travaille au Sabai Bar, tout près de la gare routière, sur la route principale et tient également une guesthouse réputée et peuplée de backpackers (le Chill Lom House) à 5 € la nuitée en dortoir. Allez-y de ma part ! Vous serez reçus par son fantastique sourire et elle vous emmènera sûrement prendre un verre avec elle le soir au Don’t Cry Bar.

En journée, allez-vous baigner dans une cascade. Ma favorite est de loin celle de Nam Tok Mo Paeng (à 8 km du centre de Pai), facilement accessible. Vous pourrez y faire des glissades, lézarder au soleil sur les doux rocher qui l’entourent et barboter dans l’eau fraiche.

 

 

  • Sukhothai :

Les + :

Une étendue de temples extrêmement bien conservés dans un parc arboré à la pelouse impeccable et aux canaux romantiques. Un parc à taille humaine, visitable en quelques heures.

Les – :

La visite du parc historique n’est pas aussi longue que prévue et j’ai eu tort de séjourner une nuit à Sokkhotai.

Bon(s) plan(s) :

Nul besoin de louer un scooter. Visitez le parc à pied ou à vélo. Ce sera bien plus agréable.

 

 

  • Khao Yai National Park :

Les + :

Sans doute l’un des plus beaux parcs naturels d’Asie où l’on croise facilement des éléphants, des insectes improbables et où la jungle est parfaitement bien préservée.

Les – :

Les températures assez basses, le brouillard, le prix élevé (50 € tout inclus pour une journée) notamment dû à la nécessité d’un guide.

Bon(s) plan(s) :

Pour une fois, je vous recommande de faire le « vrai touriste » et d’opter pour une visite avec d’autres voyageurs et surtout un guide. Sans cela vous vous perdriez rapidement et manquerez sans doute des spots merveilleux.

 

 

  • Bangkok :

Les + :

Ayant voyagé durant la période de deuil qui a suivi la mort du roi, je n’ai malheureusement pas pu voir grand-chose de Bangkok car la plupart des sites étaient fermés au public. Néanmoins j’ai apprécié ses ruelles grouillantes et ses nombreux stands de rue.

Les – :

Encore une fois tous les désagréments d’une grande ville d’Asie (x 100) : la pollution, la circulation, le bruit…

Bon(s) plan(s) :

Vu les prix des hôtels à Bangkok, faites-vous plaisir : offrez-vous un hôtel avec piscine, clim et eau chaude pour moins de 20 € la chambre double. Il y en a de nombreux et pour ma part j’ai opté pour le Swan Hotel (36 Charoen Krung Rd, Bang Rak, Bangkok 10500), non loin de Chinatown qui vaut le détour.

Méfiez-vous des taxis lorsque vous arrivez à Bangkok. Le mien m’a demandé 32 € pour me déposer à l’hôtel. (plus cher qu’un taxi G7 à Paris) ! Après 10 minutes de négo nous sommes parvenus à 11 € et j’ai finalement appris que le taxi qui m’a déposé faisait la course pour la moitié de ce tarif (l’autre moitié étant la commission du rabatteur). De plus, en cours de route, de nombreux taxi vous demanderont de rajouter 3 à 5 € au prix négocié à cause de la circulation. Refusez catégoriquement et si nécessaire menacez de descendre du véhicule (bon, pas sur les voies rapides quand même, hein).

 

 

  • Koh Tao :

Les + :

Je suis tombée amoureuse de cette île ! La plongée, l’ambiance détendue et festive à la fois, le petit prix des hôtels (même avec piscine), la facilité à passer son PADI, les nombreux restaurants les pieds dans l’eau… Mon plus grand coup de cœur en Thaïlande, voire peut-être même en Asie.

Les – :

Peut-être la petitesse des plages.

Bon(s) plan(s) :

Passer son PADI en 3 jour (Open Water) est chose facile à Koh Tao qui est réputée pour être un des spots de plongée les moins onéreux au monde. A moins de 215 € le PADI, j’ai opté pour le centre de plongée « Siam Scuba Center » (www.siamscuba.com). Je vous le recommande. Allez-y de ma part et si possible demandez à ce que Diego soit votre instructeur, il est formidable ! Quant aux fonds marins, ils sont extrêmement bien préservé et si vous êtes chanceux vous pourrez y voir des tortues et des requins de roche, même en snorkling.

Hormis la plongée, profitez des soirées interminables au Rock Bar et baladez-vous dans les hauteurs de l’île pour avoir une vue magique du golfe.

 

 
  • Koh Phagan :

Les + :

Une île à plusieurs visages : la jungle, les cascades, les plages, la fête, la plongée…

Les – :

Si vous ne louez pas de scooter le budget « transport » risque de vous faire assez mal…

Koh Phagan c’est l’île des Full Moon Party… et malheureusement, les déchets post-fiesta ne cessent de s’amonceler…

Bon(s) plan(s) :

Vous arriverez sans doute au Thong Sala Pier, le port de Koh Phagan. Si vous mettez le cap vers le Sud de l’île, vous arriverez à Haad Rin, la ville de la Full Moon Party, néanmoins, je vous conseille plutôt d’opter pour un hébergement dans le nord, près de Chaloklum. Et si vous voulez vraiment être dépaysé, choisissez un hôtel à Bottle Beach, une plage féérique qui, la plupart du temps n’est accessible que par bateau. Bottle Beach 1 Resort (www.bottlebeach1resort.com) est un excellent établissement, au personnel sympathique et avec un bon rapport qualité/prix (10€ / nuit via booking.com) et une piscine !

 

  • Koh Samui :

Bon(s) plan(s) :

Je ne suis restée qu’une nuit à Koh Samui afin de prendre un vol depuis son aéroport vers l’Indonésie et n’ai donc absolument pas parcouru l’île. Néanmoins, si vous êtes dans le même cas que moi, je vous conseille de roupiller au Pott Guesthouse qui est très proche de l’aéroport et dont le prix d’une chambre simple est tout petit : à peine 8 €.